The Great CON

The Worship of Mammon

Have you ever been “conned”? By that I mean that someone has tricked you: they convinced you that they were good… That they were on your side… That they were there to help you…

You trusted them… And then they betrayed you.

In this article, I want to expose one of the greatest con-artists out there. Not the devil himself (he is surely the greatest con-artist ever) but this guy come close…

He has a global network, with millions convinced that he is the answer to their problems. Some followers look to him almost as their saviour. But in actual fact, he enslaves his followers and destroys many lives.

Perhaps he has conned you. Perhaps he is still conning you!

People regularly quote the words of Jesus that are recorded in Luke 16:13, but let’s take a fresh look at these famous words:

“No one can serve two masters. Either you will hate the one and love the other, or you will be devoted to the one and despise the other. You cannot serve both God and money.”

Let’s think about what Jesus is saying here – it’s really serious:

Money can actually be a MASTER! In other words, it can RULE OVER you… it can CONTROL you!

I don’t know if you think of money like this? I sure don’t. I tend to view money as a useful “thing”. It’s something you like to have in your pocket – and hopefully a decent supply in the bank as well. We are paid with it and we pay with it. Most of us would be glad to have a little more of it!

But Jesus presents something else.

He presents a MASTER. Evidently he’s not talking about mere physical coins or pieces of paper. He’s talking about a force behind these things

The word Jesus used for money here is “Mammon” – which was the name of an idol that some people of the day worshipped as the god of wealth. Jesus was not speaking about the physical coins that the disciples used; he was speaking about the powerful attraction of wealthBecause when we desire wealth, money gains power over us – and can become our master.

Because the name “Mammon” isn’t common today, let’s call him “Master Money” instead

Jesus tells us here that the rule of Master Money is an extremely serious problem – because if he becomes our master, he will undermine our relationship with God.

As Jesus explains, we are not designed for multiple masters; even if we try our best to serve two masters, when they lead in different directions we have to choose which one to follow.

So when Master Money rules over us, he opposes God’s rule over us!

WE THEREFORE HAVE TO MAKE A CHOICE: we have to decide who we are going to serve – God or Master Money.

This may sound like an easy choice – I’m sure we all know the “right answer”… but somehow Master Money can still get to us!

Let me (or rather, Jesus) explain why.

In explaining his “parable of the sower”, Jesus said this:

“The seed falling among the thorns refers to someone who hears the word, but the worries of this life and the deceitfulness of wealth choke the word, making it unfruitful.” (Matthew 13:22 NIV)

Wealth is more than a master – it is also DECEITFUL! It is a CON ARTIST!

It promises to feed, but it actually chokes!

It promises to add to our lives, but it actually causes unfruitfulness.

So I put this to you: Master Money is an incredibly dangerous con-artist!

Paul described the devastating effect of his deception to Timothy:

1 Timothy 6:9-10

“Those who want to get rich fall into temptation and a trap and into many foolish and harmful desires that plunge people into ruin and destruction. For the love of money is a root of all kinds of evil. Some people, eager for money, have wandered from the faith and pierced themselves with many griefs.”

When Master Money exerts his rule over us, it can be devastating. Look at the words Paul uses:

his rule brings temptation… traps… foolish and harmful desires… ruin and destruction… all kinds of evil… many griefs… It even causes people to walk away from their faith.

This is the con of “Mammon” – of “Master Money”. He is a deceitful con-artist who promises to do good, but actually steals and destroys. He would love to rule over us… He would love to take the place that belongs to Jesus… 

Today Master Money has a powerful network – with brilliant advertising and beautiful shopping malls. His message is everywhere You need more! When you have more you’ll be happy!

We need to know the truth behind these lies… And the truth is this:

Money does not buy happiness; money will not bring contentment.

King Solomon was the richest man in the world and came to this conclusion:

“Whoever loves money never has enough; whoever loves wealth is never satisfied with their income.” (Ecclesiastes 5:10 NIV)

Chasing after money is like drinking salt water; it just makes you more thirsty!

 

Paul gives us the antidote to this infection: to choose to be content with what we have.

“But godliness with contentment is great gain. For we brought nothing into the world, and we can take nothing out of it. But if we have food and clothing, we will be content with that.” (1 Timothy 6:6-8 NIV)

Contentment sets us free – and keeps us free – from the grip of Master Money.

Now it’s easy to say “be content” – but it’s not so easy to do! When discontent has gripped us, it can be hard to break free. It can be hard to withstand the constant barrage of media that keeps telling us that we need more. How do we get free and stay free?

 

If we go back to Jesus’ words, I believe he gives us the key:

“No one can serve two masters. Either you will hate the one and love the other, or you will be devoted to the one and despise the other. You cannot serve both God and money.”

We usually read this text from the angle of money drawing us away from the rule of God – when we chase Master Money, the rule of God in our lives is undermined. But the truth of two masters works both ways! Turn it around: because we can’t serve two masters, when we chase God, the rule of Master Money is undermined! Chasing Jesus is running away from Master Money!

So the best thing we can do to break free – and stay free – from the rule of Master Money is to chase God!

Chase God…Get to know him – he is incredible… get to know his ways – they are so wise… Love him… Serve him. This will break you free and keep you free.

 

The practice of contentment can also be difficult. Let me give you two keys to contentment:

1. Avoid the trap of comparison

Reality is, there will always be people who have more than we do. If we compare their lot with our lot, we will immediately feel a sense of lack. If we dwell on that lack, we will become discontented. The trick is to avoid making the comparison in the first place!

 2. Keep thanking God for what you DO have

Instead of thinking about what we don’t have, let’s think about what we do have! Let’s “count our blessings” as they say – and thank God! When we are thankful, we feel a sense of gain – and we grow in contentment!

 

So… chase God… and learn the beautiful art of contentment… “Godliness with contentment is great gain”! When we do these things, money cannot master us!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s